La rénovation des Jeux olympiques

La Flamme Olympique d’Athènes 2004
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La date officielle qui marque la rénovation des Jeux Olympique est celle du 23 juin 1894, désormais célébrée chaque année de par le monde comme la Journée olympique

Ce jour-là, à La Sorbonne, le rêve de Pierre de Coubertin devint réalité lorsqu’une résolution visant à rétablir les Jeux Olympiques fut adoptée à l’unanimité lors de la dernière réunion d'un Congrès international initialement réuni par ses soins sur le thème officiel d'« Étude et propagation des principes de l’amateurisme ». Transformé dans son objet, le Congrès fut donc à l’origine de la création du Comité International Olympique, dont Coubertin devint secrétaire général.

Il fut également proposé de tenir les premiers Jeux Olympiques de l’ère moderne à Athènes en 1896. De ce fait, ce fut le Grec Demetrios Vikelas qui en prit la présidence : le règlement rédigé par Pierre de Coubertin et qui fut par la suite rectifié, stipulait alors que le président du CIO devrait être choisi dans le pays où auraient lieu les prochains Jeux. Le baron, qui espérait bien organiser les premiers Jeux à Paris, accepta donc de patienter, au profit d'un retour sur la terre d'origine des Jeux Olympiques. Il devint président par la suite, en 1896, dans la perspective des Jeux de Paris 1900, et le resta jusqu'en 1925.

Pierre de Coubertin n'était pas le premier à tenter de recréer des Jeux Olympiques. Ainsi à l'ère révolutionnaire, plusieurs citoyens se firent porteur d'un tel projet et des Olympiades furent organisées sur le Champ de Mars. En 1859, le grec et richissime Zappas tenta ce qui semble être la première tentative « athlétique » d’envergure qui échoua comme celle de ses quelques successeurs, jusqu’à ce jour du 23 juin 1894.

Coubertin était à la fois un rénovateur et un créateur. S’il s’appuyait sur un fait historique, il ne voulait pas en donner une réplique. Il voulait du nouveau. C’est le sport moderne, avec sa dimension pédagogique, qui devait trouver sa consécration dans ces Jeux.

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