Boxe : Histoire

Nordine Oubaali
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Histoire

Aussi loin que les Jeux Olympiques ont existé, le combat aux poings en a fait partie. Dans sa version antique à partir du VIIe siècle avant notre ère, le « pugilat » voyait les grecs combattre avec les mains et les avant-bras protégés par des lanières de cuir. Théagène de Thassos et Cleitomachus entrèrent ainsi dans la légende. Le combat cessait lorsqu’un concurrent tombait ou abandonnait. Dans la Rome impériale, les gladiateurs combattaient avec des gants munis de pointes ou lestés de plomb. Les combats se terminaient souvent par la mort du vaincu.

Avec la chute de Rome, l’histoire du «pugilat » s’interrompt jusqu’à la fin du XVIIe siècle où il réapparait en Angleterre à travers des combats à main nues. La boxe moderne nait au milieu du XIXe siècle, quand le marquis de Queensberry instaure un ensemble de règles qui obligent le port des gants, définissent ses catégories de poids, limitent les rounds à trois minutes, interdisent le corps à corps, l'étouffement, les coups sur un adversaire à terre ou impuissant, et le combat au finish. Les combats deviennent alors plus rapides et moins brutaux.

Les règles du marquis de Queensberry, rédigées en 1867, mettent l'accent sur l'agilité plutôt que sur la force.Les rencontres sont divisées en rounds de trois minutes, espacées d'un temps de repos d'une minute. Un participant perd le match s'il reste au sol plus de dix secondes, allongé ou en appui sur un genou. Ces règles stipulent également que les matches doivent avoir lieu dans un ring de 7,30 m de côté. Naissance du « noble art », C’est la « boxe anglaise » (par opposition, par exemple, à la boxe française et à la boxe « thai » où l’on se sert aussi des pieds) qui est devenue olympique.

Tandis qu’à partir du début du XXe siècle, la boxe professionnelle s’est développée, et que les fédérations reconnaissant les champions du monde se sont multipliées, la boxe olympique a toujours été réservée aux amateurs. Elle ne faisait pas partie du programme des premiers Jeux de l’ère moderne, à Athènes en 1896. Elle y entra pour les Jeux de St-Louis en 1904, en disparut à nouveau (boxe interdite en Suède et donc pas présente à Stockholm en 1912) et s’y installa définitivement à partir des Jeux d’Anvers en 1920. Exclusivement réservée aux hommes, même si la boxe féminine s’est développée parallèlement.

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