Rugby : Histoire

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Histoire de la discipline

Le rugby à 15

Le rugby a vu officiellement le jour en 1823, à l'initiative fameuse de Webb Ellis, étudiant au collège de rugby. Dans les années qui suivent, le jeu se diffuse. En 1870, à Londres, le jeu est codifié et uniformisé. Il devient un sport.

Le rugby à XV est un sport olympique à partir des Jeux de Paris 1900 et jusqu'à ceux de 1924, également disputés dans la capitale française. Les "Bleus" remportent une médaille d'or (1900) et deux d'argent (1920 et 1924). La dernière finale les oppose aux États-Unis qui s'imposent et réalisent le doublé après leur médaille d'or de 1920. Le XV est ensuite retiré du programme olympique.

Le rugby à 7

En 1883, un apprenti-boucher écossais du nom de Ned Haig organise un tournoi de rugby au bénéfice du club de Melrose. Afin de faire jouer un maximum de matchs et de privilégier le spectacle, il diminue la durée d'une rencontre à 15 minutes et la taille de l'équipe à sept joueurs. C'est le premier tournoi de rugby à sept.

En 1976, Ian Gow et Tokkie Smith ressuscitent le jeu à sept en organisant un tournoi réunissant douze équipes à Hong-Kong. C'est un succès qui va entraîner la création de plusieurs autres tournois.

En 1993 à Édimbourg en Écosse a lieu la première coupe du monde de rugby à sept mettant aux prises 24 équipes nationales. Cette coupe du monde de rugby à sept aura désormais lieu tous les quatre ans.

En 1999-2000, l'IRB (International Rugby Board) organise une série de dix tournois internationaux, l'IRB World Sevens Series, qui couronne la meilleure nation sur l'ensemble de la saison.

Le 9 octobre 2009, le rugby à 7 est intégré au programme des Jeux Olympiques de Rio de Janiero 2016 suite à un vote des membres du CIO lors de la 121e session à Copenhague.

Pourquoi le 7 et pas le XV, sa Coupe du Monde, son Tournoi des 6 nations, son Tri-nations, ses tournées internationales, sa coupe d'Europe, son super-14, ses championnats nationaux prestigieux? La réponse est claire. Le rugby à XV nécéssite pour les joueurs des temps de récupération qui sont incompatibles avec la durée des Jeux d'été : 16 jours. Si en football, par exemple, on peut quasiment jouer tous les trois jours, ou tous les jours dans beaucoup d'autres sports collectifs, ce n'est pas chose possible en rugby à XV... mais ça l'est au "7"!


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