Emilien Claude, un Vosgien en or !

Médaille
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Dimanche 14 février, Emilien Claude a remporté la première médaille d’or de la délégation française aux Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver de Lillehammer.

Le biathlète Vosgien s’est imposé sur le sprint en 19'01"50, à l’appui d’un 10/10 au tir, son deuxième seulement en compétition. Fort de ses qualités à ski, ce tir parfait lui a permis de faire la différence sur le Norvégien Sivert Bakken (7'') et le Russe Egor Tutmin (18'') auteurs chacun de 2 erreurs au tir.

Dans la continuité d’un Mondial jeune prometteur, le Vosgien de 16 ans, rapide sur les skis, son point fort, succède à son frère Fabien, sur le podium des JOJ. En 2012, en effet, son cadet, devenu depuis champion du monde jeunes, avait remporté la médaille de bronze du relais mixte avec ses partenaires de l’équipe de France. Une belle fratrie du biathlon donc, avec également Florent, l’aîné, qui après ses podiums en championnats du monde jeunes et junior, continue de grandir en équipe de France.

Émilien rejoint donc avec autorité le palmarès familial. « C’est un grand soulagement et beaucoup d’émotions surtout » confie-t-il. « C’est une course que j’avais visualisée dans ma tête depuis longtemps même si je ne m’imaginais vraiment pas tirer à 10/10 et l’emporter. Quand on arrive à réaliser ses objectifs, ça fait vraiment plaisir, et sur cette course, c’était super ».

La Marseillaise, c’est vraiment beaucoup de frissons...

Cette victoire, Emilien a été la chercher au bout de l’effort. « Après le couché, quand j’ai vu que j’étais déjà à 20s. du Russe, je me suis dit que chercher la médaille allait passer par un gros tir debout », confirme-t-il. « Je suis tombé, je me suis relevé et quand je suis sorti du debout avec un 10/10, j’étais soulagé. J’avais 11s. d’avance, ce n’était pas fini, il fallait tout donner jusqu’à la ligne. Le dernier tour a vraiment été dur. C’était un peu une course contre moi-même à la fin ».

L’enfer avant la délivrance et le bonheur, rythmé aux notes de l'hymne français : « Après avoir passé la ligne, ça a été magique. La Marseillaise, c’est vraiment beaucoup de frissons. Je suis le genre de mec qui écoute la Marseillaise devant un match de foot à la TV avec la main sur le cœur, alors là, imaginez !...».

Une belle journée donc, qui restera pour toujours gravée dans la mémoire d’Emilien, tout comme, plus globalement ces Jeux Olympiques de la Jeunesse. « Ces JOJ, c'est beaucoup de rencontres », conclut Emilien. « C'est une belle occasion d'apprendre à connaître d’autres gens, d’autres sports, essayer de prendre tout ce qu’on peut… C’est vraiment une grande fête pour le sport et c’est super ».

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